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欧盟对苹果发起反垄断诉讼 “苹果税”会退出历史舞台吗?

2021-05-07 08:37:10 来源 : 证券日报

时隔两年,瑞典音乐流媒体公司Spotify对苹果的垄断指控终于有了实质性进展。当地时间4月30日,欧盟正式对苹果发起反垄断诉讼,这是欧盟第一次以反垄断之名指控苹果,若苹果败诉,将要缴纳最高年营收10%的罚款,以2020年2745.15亿美元的营收计算,金额或高达274.5亿美元。

近年来,关于苹果垄断的控诉不曾间断,5月3日,热门游戏《堡垒之夜》开发商Epic Games对苹果垄断的诉讼案开庭。Epic认为,苹果垄断了iOS应用程序的分发和内购支付渠道。在庭审现场,Epic的律师以汽车为例,称假如iPhone是一辆汽车,那苹果也不该抽取车主油费的30%作为佣金。

达睿咨询创始人马继华在接受《证券日报》记者采访时表示:“如果苹果被欧盟认定垄断,将成为其他国家跟进(反垄断)的‘指南针’,事实上,欧盟对美国互联网科技巨头的反垄断处罚从不手软,苹果在欧洲被罚款几乎是板上钉钉,只是金额大小问题。”

软件开发商苦“苹果税”久已

欧盟此次对苹果的反垄断指控,源起Spotify投诉App Store。2019年,Spotify向欧盟委员会投诉苹果,主要控诉包括两点:第一,苹果利用市场主导地位,限制对手妨碍市场公平竞争,具体表现是苹果更偏向自带的音乐流媒体服务Apple Music;第二,苹果移动终端iPhone和iPad的应用商店(App Store)运营成本中,对APP开发商收取高达30%的佣金,以致其竞争力被削弱。当年6月份,欧盟委员会就对此展开了调查。

“30%的佣金,俗称‘苹果税’,这就像是租金一样,只要你的产品在苹果商店里上架,所有流水,苹果都要收取30%,即假设你赚了100元,苹果就要收走30元。软件开发商可谓苦‘苹果税’久已。”一位TMT行业券商分析师在接受《证券日报》记者采访时表示,此前也有开发商绕过苹果应用商店直接提供下载链接,用户手机里安装相应的描述文件就能运行企业未上架的APP,但这属于违规行为,苹果可能会封禁企业开发者账户,封禁之后原描述文件对应的App就无法运行了。

Spotify首席法务官霍拉西奥·古铁雷斯曾表示,当他们试图寻找替代Apple Pay的付款渠道时,受到苹果公司的多次阻拦,包括下架威胁、搜索降权、拒绝推广、延迟更新等,他们一度无法给用户发邮件。

欧盟委员会执行副主席、竞争政策主管Margrethe Vestager表示:“数百万欧洲人使用苹果设备,且用户非常忠诚,苹果用户不太可能仅仅因为音乐流媒体在苹果应用商店的价格更高,就切换到其他设备;为了接触苹果用户,音乐流媒体提供商必须通过苹果应用商店,接受苹果强加给他们的规则。”

47家软件开发商抱团反击

事实上,诸多监管机构一直在调查苹果对其应用内购买的强制性以及30%的抽成比例。据南都反垄断课题组不完全统计,自2017年至2020年8月份,苹果在全球范围内遭遇了22起反垄断调查及纠纷。今年4月26日,俄罗斯反垄断局以滥用了市场的主导地位为由,对苹果处以9.06亿卢布(约合1200万美元)的罚款。

今年4月11日,美国参议院反垄断委员会召开了听证会,苹果和谷歌两大巨头均被指控滥用应用商店的垄断地位。会上,来自Tinder、Tile等科技公司的企业代表纷纷指控苹果、谷歌利用对市场的把控抽取过高佣金,并对“不听话者”施以限制露出的惩罚。

对此,苹果和谷歌回应称,佣金被用于系统维护和安全保障,而且大多数开发者是不需要付费的。苹果合规总监凯尔·安德尔表示,佣金仅针对提供数字服务的开发者,超过84%的开发者是不必付费的。

显然开发商们无法接受这一解释,为反抗巨头垄断行为,Epic Games、Spotify、Tinder、Tile等家公司还组成了“应用公平联盟”, 该组织官网首页显示了苹果收费比例及其诉求,目前已有47位成员加入了该组织。

“苹果税”会退出历史舞台吗

面对多方压力,苹果长久以来稳定的业务模式是否将就此更改?

“佣金”本质上就是“我的地盘我做主”,苹果iOS系统中收取30%佣金就是这个逻辑,如果颠覆了这个商业逻辑,苹果的高毛利就无法维系。旭日大数据董事长孙燕飚在接受《证券日报》记者采访时表示,过去很多年中,苹果硬件销售收入占总收入比逐年递减,而服务收入占总收入比越来越高,这是其净利润增长的根本,也是苹果股价高企的根本。

“根据商业市场的市场逻辑,苹果这类跨国企业就是依靠垄断获得高利润、高毛利,进而得以生存,而地方政府基于反垄断的原因对其巨额罚款,本质上是一个警告,以此为当地互联网公司争取生存空间,而苹果的商业模式无法从根本上做出改变。”孙燕飚进一步表示。

“收取佣金是苹果商业模式变现的具体形式,不在于多少,而是在于性质。即便罚款,苹果也只是会减少分成比例,不大可能改变模式,因为这是苹果的根。苹果大概率会愿意用罚款来换去合法生存,而欧盟也大概率不会和苹果决裂,罚款落袋解决财政压力就好。”马继华表示,世界各国对互联网科技公司的反垄断行动可以说是“不约而同”,步调一致,根本问题是这些公司逐渐构建完成了独立闭环的生态体系,并在事实上拥有并可执行在其生态圈内的超越国家治权的管理权,而这一模式就是从乔布斯打造的苹果闭环开始的。可以说,苹果是始作俑者。

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